Chania
Der Norwegische Biathlet Ole Einar Bjoerndalen kündigte seinen Rücktritt aus dem seit über zwei Jahrzehnten dominierten Sport an. Er gewann acht olympische Goldmedaillen und 20 Weltmeistertitel in einer glanzvollen Karriere von 25 Jahren.

"Meine Motivation ist nicht aufzuhalten, das weißt du, und ich habe das Gefühl, dass es (Biathlon) heute genauso viel Spaß macht - ich hätte gerne ein weiteres Jahr gehabt, aber dies ist meine letzte Saison", sagte Björndalen einer Pressekonferenz Mühe, die Tränen zurückzuhalten.

In Norwegen als "König des Biathlons" bekannt, dankte Björndalen seiner Familie und dem norwegischen Volk, dass er im vergangenen Jahr mehrere Episoden von Herzklopfen erlebt hatte.

"Ich habe gut auf die Behandlung reagiert. Ich habe sehr gute Hilfe aus meinem Ärzteteam bekommen, aber ich habe immer versucht, aufzuholen", sagte er über seine letzte Saison, in der er auf dem 43. Platz der Weltmeisterschaft endete und die Auswahl verpasste die Olympischen Spiele in Pyeongchang.

Der 44-jährige Bjoerndalen gewann 13 Medaillen bei Olympischen Spielen und war der erfolgreichste Winterolympiade aller Zeiten, bis die norwegische Langläuferin Marit Bjoergen ihren Rekord brach, indem sie in Pyeongchang 15 erreichte.

Bjoerndalen, der weithin als einer der größten Sportler Norwegens gilt, heiratete 2016 die belarussische Biathletin Darya Domracheva, die Olympiasiegerin der Olympischen Spiele 2018.

Er will sich etwas Zeit nehmen, bevor er entscheidet, was als nächstes zu tun ist.